granit xhaka

Europa League: Emirates står värd för het batalj denna afton

Google Plus LoggaTwitter LoggaFacebook Logga

Det är hög tid för kvartsfinalspel i Europa League efter två dagar av högkvalitativ Champions League-underhållning. Vi hoppas givetvis att detta håller i sig när CSKA Moskva tar resan till Emirates ikväll för att göra upp om en plats i semifinalerna.

Betser Sport banner

Att det finns en viss spänning inför detta möte råder det inga tvivel om. Att idrott och politik hör ihop har bekräftats ännu en gång och efter den senaste tidens händelser är det rimligt att påstå att den engelska och den ryska regeringen är allt annat än bästa vänner. Det har gått så långt att England nu överväger att dra sig ur fotbolls-VM 2018, som ju hålls i Ryssland denna sommar. Nu återstår det att se vilken betydelse detta har i dessa två mötena mellan Arsenal och CSKA Moskva, klart är i alla fall att det lär bli ett hett dubbelmöte.

I föregående helgs Premier League-omgång kunde Gunners städa av bottenlaget Stoke med 3-0 hemma på Emirates. Det såg dock inte helt övertygande ut då det var först i den 74:e minuten som hemmalaget kunde få hål på The Potters via Pierre-Emerick Aubameyangs straffmål. Efter det rann det på och Aubameyang kunde placera in sitt andra mål för kvällen innan Alexandre Lacazette fastställde slutresultatet till 3-0 på matchens andra straffspark. Arsenal ligger fortsatt sexa i Premier League med 13 poäng upp till Tottenham på den sista Champions League-platsen.

De ryska gästerna har visat prov på god form den senaste tiden. Vår egna goa gubbe Pontus Wernbloom avgjorde helgens möte mot FC Rostov med sitt sena 2-1-mål, vilket innebär att laget nu vunnit fem av sju möjliga matcher på inledningen av 2018. CSKA ligger på tredje plats i den ryska högstaligan.

Arsenal ute efter sin femte raka vinst

Gunners har en tuff säsong bakom sig. Efter att laget har underpresterat gång efter annan har supportrarna tröttnat på Arsene Wenger och ropen på den legendariske tränarens avgång har aldrig varit lika högljudda som de är nu. År 2018 inleddes med att två nyförvärv i Pierre-Emerick Aubameyang och Henrikh Mkhitaryan presenterades, men efter det har det varit skralt med ljusglimtar fram tills nyligen. I februari förlorade laget på hemmaplan mot allsvenska Östersund med 2-1, vilket måste ses som säsongens djupaste bottennapp. Som tur var lyckades Gunners vinna det första mötet på bortaplan med 3-0, vilket gjorde att laget kunde avancera till kvartsfinal i Europa League med sammanlagt 4-2.

Mörkret fortsatte när man skulle ställas mot Manchester City två gånger i rad, både i Carabao cup-finalen och i ligan. Gunners blev överkörda i båda mötena och förlustsiffrorna skrevs till sammanlagt 0-6. Arsenal-spelarnas självförtroende var med andra ord kört i botten när det var tid att besöka nykomlingarna Brighton & Hove Albion på Falmer Stadium. Det blev förlust med 2-1 och det var ett lag i spillror som lämnade arenan. Gemensamt för alla dessa förlusterna har varit ett defensivt haveri där spelare som Laurent Koscielny och Shkodran Mustafi sett ut som pojklagsspelare många gånger. Men efter att samtliga spelare tagit sig en lång titt i spegeln har det nu efter mycket om och men vänt för laget.

En förlustfri svit på fyra raka matcher har byggts upp och spelet har faktiskt sett relativt stabilt ut. Det började med att Gunners tog flyget till Milano och San Siro för att ställas mot AC Milan i den första åttondelsfinalen. Det blev till slut en imponerande bortaseger med 2-0 och det blev ännu en sällsynt hållen nolla när Watford reste till Emirates. De gulklädda avfärdades komfortabelt med 3-0 och självförtroendet bland spelarna i truppen var på väg att repareras. I returmötet mot Milan på hemmaplan blev det seger med 3-1 och avancemanget till kvartsfinalen av Europa League var ett faktum. Efter ytterligare en seger i helgen mot Stoke vågar nu Arsenal-supportrarna hoppas på ytterligare framgångar när slutet av säsongen närmar sig.

Petr Cech missar kvällens match på grund av en ljumskskada och Santi Cazorla är alltjämt indisponibel för Gunners med sin långtidsskada. Dessutom saknas Pierre-Emerick Aubameyang, som är cup tied efter sin tid i Borussia Dortmund.

Viktiga pjäser saknas i bortalaget

Senast det ryska laget besökte London var i slutet av 2016, då de åkte på pumpen mot Tottenham Hotspur. Direkt efter slutsignalen aviserade dåvarande huvudtränaren Leonid Slutsky sin avgång och det var också slutet på den mest framgångsrika period i klubbens historia.

Det ryska huvudstadslaget är med i allra högsta grad med i kampen om både ligatiteln och Champions League-platserna i ryska Premier League. Laget parkerar i dagsläget på en tredjeplats, fem poäng bakom serieledande Lokomotiv Moskva. Eftersom laget har vunnit sex av de sju senaste matcherna i ligan är det lätt att tro att det är en välmående klubb som kommer till spel ikväll, men så är inte fallet.

Den ekonomiska situationen i klubben är inte alls bra efter att oroligheterna i Ukraina brakat loss 2014. Klubbägaren Evgeny Giner har förlorat stora summor till följd av detta och därmed har CSKA tvingats sälja av flera profiler de senaste transferfönstren, samtidigt som de inte haft råd att ersätta dessa med spelare av samma kaliber.

Tränare Viktor Goncharenko har istället fått förlita sig på oprövade kort och ungdomsspelare, där den enda som har växt ut till att bli en riktig stjärna är Aleksandr Golovin. Med tanke på att det är ett flertal spelare som inte riktigt håller måttet, kan inte Goncharenko rotera bland sina spelare så som han kanske hade önskat och därför har stjärnor som Sergey Ignashevich och tvillingbröderna Berezutsky fått dra ett tungt lass.

Inför kvällens första kvartsfinalmöte med Arsenal får dessutom laget klara sig utan viktiga försvarsspelare i Viktor Vasin och Mario Fernandes, som båda spelar i det ryska landslaget. Kirill Nababkin, som var tänkt att ersätta Fernandes på högerbacken, är avstängd och frågan är hur Goncharenko kommer att formera sin startelva.

Hämta din cashbelöning hos Betser här

Vi tror att detta kommer att bli ett hett möte på många sätt, inte minst i närkampsspelet. Inget av lagen kommer att vika en tum och eftersom CSKA Moskva saknar tongivande spelare kommer de att få kämpa väldigt hårt mot Arsenals bollskickliga spelare. Detta tror vi kommer att leda till ett antal gula kort i matchen, och en som har lätt för att hamna i domarens svarta bok är Granit Xhaka. Schweizaren är den som dragit på sig flest gula kort i Arsenal inför matchen och vi tror att han kommer att få syna ostskivan även ikväll.

Ett spel på att Granit Xhaka får gult kort ger spelvärda 3.75 i odds hos Betser. Som ny medlem på hemsidan får du dessutom 100 kronor rätt ner i fickan när du lägger ett första bet värt minst 200 kronor.